高醫大附院譚俊祥醫師論文發表於Nature期刊 記者會致詞稿

熱得受不了?高雄醫學大學與倫敦國王學院研究揭示人體如何感受熱

高醫大附院譚俊祥醫師論文發表於Nature期刊

劉景寬 校長

高雄醫學大學神經學科教授
曾任台灣神經學學會理事長

全球氣候異常極端氣候時代到臨,夏天氣溫飆升,人體透過偵測環境中的溫度來避開過熱的環境。然而,至今尚未完全了解感覺神經元中偵測溫熱的分子機制。

在Nature期刊(全球Top.1的自然科學類期刊)發表的高雄醫學大學與倫敦國王學院之最新研究,高醫大神經科譚俊祥醫師和英國倫敦國王學院彼得·麥克諾頓(Peter McNaughton)教授發現TRPM2離子通道能被非疼痛溫熱所活化。譚俊祥醫師現職為高醫神經內科主治醫師,畢業於高雄醫學大學醫學系。譚醫師在3年的醫院實習過程中,主動學習、積極探索,給我很深的印象。畢業後譚醫師說,他想到高醫外面看看,我很高興他選擇了我所推薦的台大醫院神經科。他在高醫學姐吳瑞美主任(前台大神經科主任)的照顧下,接受台大嚴謹的專科醫師訓練。之後遠赴英國進入世界頂尖的劍橋大學攻讀博士學位及倫敦國王學院作博士後研究。完成了嚴格的學術訓練及多項重要研究工作後,他毅然決定返回台灣繼續他的醫師科學家生涯。高醫很幸運能延攬他回來母校貢獻所學,在上學年初神經科也迅速挪出建教主治醫師職缺。值得一提的是,為協助譚醫師適應離開5年後重新進入的臨床工作與進行後續整理發表及建置研究所需環境,科內周秉松醫師自願代他到外院服務,回到高醫附院後多位主管先後協助他的研究生涯的發展。

譚醫師歷經多年深入研究,終於以第一作者身份發表篇名為“The TRPM2 ion channel is required for sensitivity to warmth”的文章登載於世界頂尖期刊Nature。該研究利用令人嘆為觀止的先進鈣離子顯像技術,辨識出熱敏感之體感神經元群的分佈,而這些神經元未表達任何已知之溫度活化TRP通道。其研究結合了鈣離子影像、電生理以及RNA定序等技術,顯示在這些神經元中是TRPM2離子通道產生熱敏感性。研究揭示Trpm2基因讓小鼠在遇到溫熱時,能感受到“溫熱”的信號,驅使小鼠尋求較涼爽的環境。當該基因被剔除時,小鼠便不能區分涼爽或溫熱環境的差異。在發現TRPM2蛋白質離子通道具有此特性後,他們更進一步比較正常小鼠與Trpm2基因剔除鼠,在38oC之溫熱平面與33oC之較為涼爽平面,行走時的行為差異,發現正常小鼠會喜好較為涼爽的環境(33oC),並避開溫熱環境(38oC),而Trpm2基因剔除鼠則無法區分具有兩種不同溫度之環境。

譚俊祥醫師表示:「Trpm2基因剔除鼠失去了偵測環境中溫熱的能力。這解釋了我們如何察覺自己是否正處於一個過於溫熱的環境。」彼得·麥克諾頓教授曾舉例:我們皮膚內的感覺神經透過Trpm2讓我們察覺到環境太熱,促使我們採取行動,例如脫掉一件衣服、或是下車並尋找一個較涼爽的環境。」探索TRPM2在體溫調節中所扮演的角色,此一研究對後續熱感疼痛相關研究將產生重大影響。

20世紀最後一個世代,美國老布希總統宣稱為〝brain decade〞。進入21世紀,由於世界人口急速高齡化,銀髮健康照顧需求更加速腦科學的發展。近十年來世界神經科學快速發展,創新研究。2013年以後歐盟、美國、日韓與中國陸續提出腦科學計劃,我國也於去年由科技部研議規劃腦科學先導計劃,明年2017年正式推出4年期的腦科學研究。神經醫學科學一直是高醫體系的強項之一,譚醫師及其研究所屬團隊的加入將進一步提升高醫神經科學的研究實力。高雄醫學大學近年來聚焦特色研究並致力提升國際化與學術聲望。譚醫師的傑出表現,不只是高雄醫學大學之光,對本月甫進入世界500大之高雄醫學大學而言,持續推動高醫大邁向國際一流大學,更具莫大鼓舞作用。

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